Marc-André Sélosse, La difficile émergence du concept de coopération entre espèces vivantes face à l’idée de compétition

Marc-André Sélosse (Institut de Systématique, Bioévolution, Diversité)
La difficile émergence du concept de coopération entre espèces vivantes face à l’idée de compétition

Au XIXe siècle, quand émerge la notion de coopération entre espèces, elle s’inspire d’un champ philosophique sociétale engagé. Elle ne paraît, à première vue, guère compatible avec les théories de l’évolution qui reposent sur la compétition et les relations de prédation ou de parasitisme, et qui laissent peu de place aux phénomènes coopératifs. Aussi la pensée sur la coopération se développe-t-elle indépendamment de l’évolution, voire souvent en rupture avec le darwinisme. Cette tendance va progressivement se résoudre, à la fin du XXème siècle, en une cohérence combinant compétition et coopération spécifiques sein de la théorie néo-darwinienne.