Les secrets du vivant

Résumé :

Annoncé à grand fracas, le décryptage du génome humain devait nous révéler le secret ultime de la vie et ouvrir la voie à de nouvelles thérapies miracles. Espoirs déçus : à l’ère de la postgénomique, les secrets du vivant sont maintenant recherchés dans les théories de la complexité, dans la convergence des efforts des biologistes, des physiciens et des mathématiciens. Comment comprendre la signification de cette succession rapide d’objectifs apparemment différents, de cette alternance d’espoirs et de désillusions ? Dans ce livre novateur, Michel Morange propose une clé pour rendre compte de ces difficultés, et de beaucoup d’autres analogues touchant toutes les branches de la biologie. Les annonces sensationnelles reflètent l’espoir toujours déçu qu’une explication unique pourrait suffire. Or les faits biologiques – comme ceux relevant de bien d’autres disciplines scientifiques – ne peuvent être expliqués par un principe d’intelligibilité unique. Exemples à l’appui et de façon très pédagogique, Michel Morange montre pourquoi des explications différentes doivent être articulées pour décrire le fonctionnement des macromolécules aussi bien que l’évolution humaine ou le développement des cancers. Admettre une idée aussi simple n’est pas évident, car tout scientifique a été formé à privilégier un principe d’intelligibilité particulier. L’articulation entre explications différentes est pourtant indispensable pour le progrès des connaissances ; elle est aussi une exigence éthique.

Composante : Centre Cavaillès

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